几十亿买版权、招募ESPN前老大,流媒体平台DAZN想搅局体育转播市场

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  图片来源:SportingNews

  记者| 王怡

  从ESPN离职6个月后,这家美国最大体育电视网的前负责人约翰·斯奇普找到了新工作了——而他的新东家,很有可能改变ESPN占绝对统治地位的体育赛事转播行业。

  这家公司就是体育流媒体服务平台DAZN。很多人可能都不知道怎么读公司名(发音为da zone),但是它在过去三年快速在全球数个市场落地生根,为互联网观众提供众多优质赛事转播服务。

  据彭博社报道,2016年夏天,DAZN首先登陆德国和日本市场,接着进入加拿大、意大利和美国。

  在德国市场,DAZN转播欧洲四大足球联赛、NBA和NFL比赛,订阅用户每月支付10美元就可以观看;日本的DAZN用户可以收看到日本国内足球和棒球赛事,还包括MLB、NFL、三项欧洲足球联赛以及欧洲冠军杯赛事,每月订阅费为15美元;美国的业务2018年9月上线,提供的赛事转播包括拳击、综合格斗,月订阅费为10美元。

  2019年,DAZN还计划在西班牙和巴西上线。

  

  三年时间里,DAZN为这些优质赛事的版权支付了几十亿美元,单就日本市场,投入就达到3亿美元。

  这些投入主要依靠DAZN背后的老板——乌克兰媒体大亨Len Blavatnik的支持,能源生意起家的Blavatnik坐拥200亿美元资产,其中包括华纳音乐集团。

  2007年,Blavatnik 在伦敦成立了Perform集团,主体业务是购买联赛版权和球队数据,将其出售给转播平台和体育博彩机构。2014年,Perform决定不当中间商赚差价,直接将手上的内容提供给用户。 2016年,集团打造了DAZN平台。

  当时,还在掌管ESPN的斯奇普正在思考如何应对用户日益离ESPN远去的现实。斯奇普担任ESPN总裁长达6年,并且在ESPN效力超过20年。在他的管理下,ESPN市值突破100亿美元,掌握有NBA和NFL等众多优质体育版权资源,ESPN也成为体育电视媒体中的绝对巨头。

  但是,随着新媒体的崛起,ESPN也感受到了压力。赛事观众从电视屏幕向网络平台、移动端转移,导致ESPN的订阅用户数已经从2011年的1亿降低到2017年的8700万。ESPN每年要为众多版权支付80亿美元的费用,这些成本主要靠订阅用户每月8美元订阅费赚回。

  ESPN考虑过要打造自己的线上流媒体服务,但是计划尚未成形,斯奇普就离开了。

  2017年底,由于药物上瘾,以及其他众人猜测的原因,斯奇普离开了ESPN。

  离职半年后,闲不住的斯奇普加盟了他此前就重点研究过的DAZN。而能够招募到美国体育媒体行业最有权势的管理者,打算在美国市场大干一场的DAZN也是交了好运。

  但问题在于,在DAZN,斯奇普可没有ESPN时的那一手好牌。

  几乎所有优质的体育版权已经被大平台长期占领——ESPN拥有NBA、NFL等核心赛事版权,NBC体育掌握着英超联赛、PGA高尔夫巡回赛、花样滑冰系列赛事等资源,AT&T旗下的华纳媒体公司向用户转播欧冠和欧联杯比赛;新玩家想要争夺NFL和NBA的媒体版权,则要等到2023年和2025年。

  

  此外,媒体和科技巨头也意识到了流媒体平台的重要性,纷纷入局加码。2018年4月,ESPN正式推出自己的流媒体平台ESPN+。用户每月只需支付5美元,就能收看到MLB、NHL、MLS、拳击、NCAA各项体育赛事等内容。亚马逊、Facebook等公司也开始搜罗各种体育版权。

  在体育媒体版权被大公司长期控制的美国市场,DAZN需要寻找突破口。

  他们选择了拳击——拳击运动在美国原本具有非常好的门票和收视成绩,但是近年来这项运动却出现衰落,就连拳击运动长期转播平台HBO,都在2018年9月末宣布砍掉所有拳击类节目。

  DAZN趁虚而入,和许多拳击推广公司和拳手签下了高额的转播合同。在斯奇普上任两天后,Perform就宣布和英国拳击推广公司Matchroom Boxing达成10亿美元的版权合作,用拳击赛事切入美国市场;之后,DAZN又和拳击选手苏尔·阿瓦雷兹签下了11场比赛、3.65亿美元的令人咂舌的转播合同。

  这确实为他们撕开了一个窗口,2018年11月,DAZN收获了一项重要版权——和MLB签了一份为期3年、价值3亿美元的转播合约。

  斯奇普表示,DAZN有意购买美国市场上任何有机会的体育版权,包括NFL。他期待,职业联赛会意识到媒体转播行业的变化,日后提供专门面向流媒体平台的媒体版权。

  DAZN目前还处在烧钱阶段。Perform集团在2017年运营亏损将近2.75亿美元,主要都是因为DAZN版权购买导致。

  但是,想要长久立足行业,DAZN和ESPN一样,得指望用户订阅费能够撑起他们的成本。 斯奇普透露,在日本市场上DAZN现已经有100万订阅用户。按照每月15美元订阅费来计算,这就是每年1.8亿美元的收入。他还表示,全球订阅用户数量有好几百万,公司未来四五年是否能够盈利就看他们了。

  和DAZN身世类似的有一家英国体育流媒体公司Eleven Sports。2015年成立以来,Eleven Sports已经在全球11个市场进行业务布局,包括英国和美国,提供的赛事大多为足球、摩托车赛事和格斗。不过,Eleven Sports背后的金主实力不如DAZN。

  2018年12月,有传闻称,由于用户数量过少,Eleven Sports希望和版权商重新议价,甚至希望其他平台接手公司在英国的版权资源。据《每日电讯报》报道中,每月收费为5.99镑的Eleven Sports,在英国只有5万名订阅用户。

  DAZN和Eleven Sports在媒体报道中,都经常被称为“体育界的Netflix”。Eleven Sports已经用自己的经历证明了这个称号轻易承担不起,现在要看DAZN了。

  (本文来自于界面)

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